発酵食品と聞いて何をイメージしますか?

 

納豆、醤油とお答えの方はいたってノーマルです。

 

味噌とお答えの方、まいどです。もしかすると「はま通信」のヘビー読者ではありませんか?ありがたいことです。これからもご愛読をどうぞよろしくお願いします。

 

鰹節とお答えの方、かなりの物知りと見受けられます。普通、発酵と聞くと、ドロドロした液体状のものか、素材が腐ったように軟らかくなったものを想像しますが、あのコチコチに乾燥して固まった魚が発酵食品とは意外ですよね。

 

どうして僕が一部の発酵食品にこだわるかというと、それは大切な消化酵素が含まれているからなんです。体の毒素を消化酵素で上手く排出できれば、疲れ知らずで病気知らず。便秘に悩まされない健康な体を維持できますし、腸がきれいになるから肌はピチピチ、美肌、アンチエイジング、ダイエットにつながります。

 

発酵食品の効能について、僕は度々語っていますが、意外なものまで発酵食品だったりします。まず、発酵食品にはどんなものがあるのかご紹介してから、日常的に摂って欲しい3つの効能が期待できる発酵食品を挙げてみたいと思います。

 

 

「くさやの干物」が負けた、海外の発酵食品

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発酵ってなんでしょうか?発酵とは、有機物を微生物の力で造り出す食品のことです。当たり前ですが人間が食べるものなので、毒であってはいけません。そして美味しくなければいけません。例え強烈な臭いでもです。

 

世界には納豆よりも「くさやの干物」よりも強烈な匂いを発する発酵食品があります。それはスウェーデンで食べられるシュールストレミングです。

 

この食品の臭気指数は「くさやの干物」の6倍で、上には上がいるんですね。生のニシンを薄い塩水につけた状態のまま缶詰にして、缶の中で発酵を進ませるので、その臭いの種類と強さはある程度想像できますが、くさやの6倍とはオソロシヤー。

 

缶の中にはガスが溜まり、数年開けずに置くと爆発の可能性がある危険な発酵食品です。しかしそんな危険と強烈な臭いを顧みず人々が食するのは、美味しいからに他なりません。

 

そしてシュールストレミングは白内障や緑内障の予防や治療に効果があると言われています。海外でも発酵食品は健康に役立っているようですね。

 

身近なアレもコレも発酵食品

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冒頭で申し上げた発酵食品の中で、意外なものとして鰹節を挙げましたが、その他にも、これも?と驚く発酵食品があります。まず飲み物系からいきますと、ビールや焼酎です。調味料では酢、穀物ではパン、肉類ではサラミなんかが発酵食品です。意外と気がつかないけれど食卓には発酵食品があるんですね。

 

ビールやお酒に効能があればいいのになぁと考える呑ん兵衛の方がいらっしゃると思います。アルコールの効能について、実体験として分かることがあれば教えていただきたいものです。意外とまだ解明されていないことがあるかもしれません。

 

発酵食品は微生物が働いてくれた賜物ですが、これら微生物の主な種類は麹菌、納豆菌、酵母、酢酸菌、乳酸菌です。ビールは酵母の働きで、日本酒は麹菌です。

 

微生物が人間を救う

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発酵食品は臭い、形が崩れるなどネガティブな面も若干ありますが、食品を腐敗から守り、冷蔵設備の無かった時代の人々の命を守った大切な食品です。また発酵させることで美味しくなり、栄養も向上させます。こんな素晴らしい発酵食品が日本には伝統食品として多く流通しています。

 

伝統食品の素晴らしさは、国内で収穫されるものが多く、割安であることと、また何より自分の国で収穫される食品ですから日本人の体にあった栄養が摂れることでしょう。マクロビオティックとは何か?逆輸入で広まった日本発の食養生では伝統食にまつわる食育の考えをご紹介していますのでどうぞ。

 

日本の伝統的な発酵食品は美味しさと栄養面で大変すぐれたものです。その中でも一番のお勧めはやはり味噌です。僕は味噌の効能を知り、愛しすぎて味噌からサプリを造ってしまった程ですから。

 

味噌の効能は過去に糖尿病が少ない中京地域、その秘訣は伝統の味噌汁にあったで書いていますが、生活習慣病予防からアンチエイジングまでと幅広く、万能薬に思えるほどです。昔の人の命を救い、今では生活習慣病の予防にも効果的なんです。

 

発酵食品の3つの効能

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発酵食品は種類が多いため、ここでは日本の伝統的な発酵食品である味噌や納豆、漬物についての効能を見ることにします。

 

《効能その1》生活習慣病の予防

癌、糖尿病、動脈硬化などを防ぐ成分があります。

 

《効能その2》アンチエイジング

栄養が豊富なことと、腸内をきれいにしてくれる効果があり、老化抑制につながります。

 

《効能その3》健康維持

体内の毒素を排出する効果があり、また免疫力を高めることから風邪などの病気から体を守ります。

 

いかがでしょうか?

 

先祖が生んだ知恵、発酵食品は日本人の健康と美容を維持するための大切な食品です。ぜひ日常的に摂るようにしてみてください。その確かな効果は、あなた自身の体で感じることができますよ。

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